做完乳腺X线摄影检查后,放射科医生会通过观察并比较照片上的乳房组织和基质(白色/浅灰色)与乳房中的脂肪(黑色/深灰色)来确定乳腺密度。照片中的白色部分越多,乳腺密度就越高;乳腺密度越高,受检者患乳腺癌的风险就越大——也越难被乳腺成像仪器检测。

从遗传角度来看,密度高的乳房会有更多的小叶、导管、基质和结缔组织,而非脂肪组织。由于导管、小叶能够使癌变恶化,而基质的调节功能又会促进这一过程,所以乳腺密度越高,受检者患乳腺癌的风险也就越高。脂肪不会癌变,而且在乳腺X线照片上看起来颜色比较暗,这就使得脂肪型乳房成像的效果更好,白色的恶性肿瘤仿佛闪耀在黑暗脂肪天空中的星星。相比之下,在乳腺密度高的乳房中,恶性肿瘤就像混在暴风雪中的雪球(这也是癌症被漏诊的原因)。事实上,乳腺成像的漏诊率在高乳腺密度乳房中高达50%。

你的乳腺密度高吗?乳腺密度按高低不同可以分为4种类型。每份乳腺X线检查报告都会标出详细的类型,用“字母”来表示密度的高低:完全脂肪或者脂肪型(A类)、散在纤维腺体密度型(B类)、不均匀致密型(C类)、致密型(D类)。从D类到A类代表乳腺密度从高到低,D类人群患乳腺癌的风险是A类的4~6倍。但是别慌,D类人群只为总人群数的10%而已。大多数女性都属于中间的两类,具体比例为A类10%、B类40%、C类40%、D类10%。美国的许多州都规定,必须书面告知C类和D类的女性,其乳腺密度偏高。虽然这对个性化监测管理乳腺密度很有帮助,但是你收到的通知差不多就只写着:“您好,您的乳腺X线摄影检查正常,只是乳腺密度较高。祝您好运,明年见。”半数40岁以上的女性不知道所谓“正常”的检查结果可能暗含危机。如果你属于C类或者D类,那么请向医生要求额外的筛查方式,比如乳腺超声或者磁共振检查。

乳腺密度高就没法降低了吗?不一定。乳腺密度会随着年龄的增长(胸部下垂)、绝经后的状态、多次分娩、体重的减轻而降低,所有这些都是激素对乳腺密度影响的结果。乳腺密度高的女性,雌激素水平也高,而且激素替代疗法也会增加绝经后女性的乳腺密度。解决高危女性乳腺密度高的方法之一就是服用抗雌激素他莫昔芬,这样可以降低绝经前后几个月内女性的乳腺密度,并将乳腺癌发病率降低至63%。其他两种降低乳腺密度的方法:一是减肥(如果肥胖的话),二是避免激素替代疗法。降低乳腺密度,就是降低相关风险。