乳腺癌是我国女性最常见的恶性肿瘤,发病率呈逐年上升趋势,在女性恶性肿瘤中位居首位。乳腺癌包括多种类型,其中浸润性导管癌(invasive ductal carcinoma,IDC)占据大约70%,是威胁女性健康最大的一种类型。

前哨淋巴结(sentinel lymph node,SLN)反映了淋巴结(lymph node,LN)的组织学状态,在乳腺癌分期、选择合适的治疗方式及预后的评估中都至关重要。目前临床上多采用腋窝淋巴结清扫(axillary lymph node dissection,ALND)或前哨淋巴结活检(sentinel lymph node biopsy,SLNB)来确定SLN的状态。然而,这些方式都是有创的,常引起一定的并发症,如上肢淋巴水肿、感觉障碍、肩关节活动受限等,影响患者的生活质量及精神状态。此外,术前注射放射性示踪剂、手术时间延长以及SLNB期间可能出现的假阳性结果等限制因素不容忽视。因此如果能够在ALND或SLNB术前,找到一种方便直观且较为准确的评估SLN状态的方法具有重要意义。

目前MRI和钼靶(mammography,MG)是术前评估乳腺癌分期及LN转移与否的主要影像学手段,但是他们都有各自的局限性。MG是乳腺癌筛查首选的影像检查方法,对钙化敏感度高,但对致密型腺体的敏感度较低。MRI的多方位、多参数、多序列成像,可以作为MG重要的补充检查手段,获取更多的信息。其中T2加权成像(T2-weighted imaging,T2WI)频率衰减反转恢复序列(spectral attenuated inversion recovery,SPAIR),能清除病灶周围高信号脂肪成分,显示病灶内部及周围含水成分;扩散加权成像(diffusion weighted imaging,DWI)上有助于显示高信号的病灶,在发现隐匿病灶、明确病变范围等方面有优势;动态对比增强磁共振成像(dynamic contrast enhanced magnetic resonance imaging,DCE-MRI)可以显示病灶的强化方式及程度,分析病灶内部的血流动力学特征。但MRI对钙化识别能力有限,特异度较差,容易造成假阳性从而导致不必要的活检和过度治疗。